El veganismo es saludable

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EL VEGANISMO ES SALUDABLE

No debemos tener ningún reparo a la hora de dar el paso a un modo de vida vegano, pues lo que para ellos significa su vida, para nosotr@s no supone más que abandonar ciertos hábitos.

El motivo por el que se puede decir esto último es que podemos vivir perfectamente sin explotar a los animales. Resulta obvio que abandonar el uso de animales no hay ningún problema en ámbitos como el entretenimiento. Y tampoco en el modo en el que nos vestimos deberíamos tener la más mínima objeción, pues cada día es más fácil encontrar todo tipo de prendas y calzado confeccionado con tejidos vegetales o sintéticos. No obstante, alguna gente se pregunta si el abandono del consumo de animales como comida puede resultar perjudicial de algún modo. Tales miedos, sin embargo, son infundados.

El veganismo ha sido defendido al menos desde principios del siglo XIX, y desde 1944 existen asociaciones veganas. Ya han nacido y vivido, pues, varias generaciones de veganos y veganas, que han gozado de buena salud. Esto debería ser, a estas alturas, una evidencia más que de sobra para concluir que el veganismo es una opción ética perfectamente sana.

Pero existen además otras evidencias, de tipo científico, que muestran que esto es así. La organización de dietistas más importante del mundo, la Asociación Estadounidense de Dietética (ADA, en sus siglas en lengua inglesa) lleva insistiendo ya desde 1980 que la idea de que el veganismo no resulta sana carece de fundamento. Lo ha hecho en una serie de informes que constituyen la fuente más fiable que podemos encontrar acerca de esta cuestión, en los que ha indicado explícitametne que las dietas veganas son saludables y nutricionalmentes adecuadas.

Tras su primer informe en 1980, esta prestigiosa organización de dietistas ha continuado estudiando el tema y aportando, con el paso de los años, más y más evidencias de que el veganismo es perfectamente saludable. En su último informe, de 2009, ha indicado de nuevo, con total claridad, que estas dietas “son apropiadas durante todas las etapas del ciclo vital, incluyendo embarazo, lactancia, infancia, niñez y adolescencia, y para atletas”.
Una condición para esto, claro está, es que nuestra dieta esté bien equilibrada. Pero ello tendría que suceder igualmente en cualquier tipo de dieta. Por supuesto, es posible seguir una dieta vegana y no disfrutar de buena salud si esta no se lleva adelante adecuadamente, lo mismo que sucede con cualquier clase de dieta. Si solamente comemos dulces nuestra alimentación no estará equilibrada, pero ocurrirá independientemente de que sigamos o no un modo de vida vegano.

Existe, por otra parte, una controversia sobre si l@s vegan@s debemos consumir suplementos de vitamina B12. No termina de estar claro de forma concluyente si es así; en cualquier caso, podemos tomar tales suplementos sin mayor problema. Muchos alimentos veganos hoy en día vienen enriquecidos, además, en este nutriente.

Es importante tener en cuenta que cuando se indica que el veganismo es perfectamente saludable no se hace porque el motivo para ser vegan@ sea que ello sea positivo para la salud, sino porque no es negativo para ella. La ADA ha indicado, además de lo dicho arriba, que las dietas vegana “pueden aportar beneficios para la salud en la prevención y el tratamiento de ciertas enfermedades”. Esto es relevante para esta asociación de dietistas porque su interés es la salud. Sin embargo, para no consumir animales hay un motivo básico que es el que constituyen las razones de carácter ético que puedes consultar en la sección “¿Por qué vegan@?”, basadas en el respeto a los animales y la oposición a su discriminación. Si hemos de tener en cuenta que el veganismo es saludable no es porque debamos ser vegan@s por salud, sino porque no cabe apelar a la salud para no ser vegan@.

El posicionamiento de la Asociación Estadounidense de Dietistas ha sido respaldado con posterioridad por otras asociaciones de especialistas de la dietética de distintos países, entre ellas la AEDN, la Asociación Española de Dietistas y Nutricionistas. Esta suscribió el posicionamiento de la ADA en el congreso de 2006, publicándose tal respaldo en la revista de medicina e investigación La Gaceta Médica. 

Debemos tener en cuenta que ni la ADA ni la AEDN son organizaciones que tengan relación alguna con la defensa de los animales. De hecho, resulta más bien al contrario, pues son asociaciones que no tiene tampoco ningún problema en aceptar el uso de animales como comida. Si organizaciones como estas, que no tienen simpatías por el respeto a los animales han hecho público un posicionamiento de este tipo, ello se debe únicamente a que ello es lo que resulta científicamente riguroso.

Craig, Winston J. & Mangels, Ann Reed, “Position of the American Dietetic Association: Vegetarian Diets,” Journal of the American Dietetic Association, 109 (7), 2009, 1266-82.
Ibid. Ibid. La Gaceta Médica, 175, octubre 2006, 20.

(veganismo.org)

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